Grâce à l’archéologie et à la gemmologie, nous savons que l’ambre était déjà connu de l’homme dans les temps anciens. L’ambre fascine par sa transparence variée, sa diaphanéité, sa couleur allant du blanc au rouge et au brun, ses inclusions à l’intérieur et son odeur caractéristique. Ses propriétés électriques particulières ont été étudiées et il a été utilisé de diverses manières : comme bijou et objet décoratif, pour la production de parfums et d’encens, en médecine et même comme objet de culte.

Pour commencer : qu’est ce que l’ambre ?

L’ambre est une résine fossile d’aspect vitreux, formée par des arbres qui vivaient il y a 2 à 50 millions d’années. Après un long processus d’évaporation, de fermentation bactérienne et d’oxydation, la résine qui sortait de ces arbres s’est solidifiée, pour finir par se pétrifier et former ce que nous connaissons comme pierre : l’ambre.

Il existe environ 60 variétés d’ambre. L’ambre de la mer Baltique, qui est le plus beau, le plus ancien et le plus précieux, est principalement utilisé pour la fabrication de bijoux.

Contrairement aux autres variétés d’ambre, l’ambre balte contient plus de 3 % (jusqu’à 8 %) d’acide succinique. C’est pourquoi seule l’ambre balte est utilisée dans l’industrie pharmaceutique. L’ambre baltique contient de l’iode et est un générateur naturel d’ions négatifs. Il émet les ions négatifs qui sont naturellement présents dans l’air, mais plus il y en a, plus les bénéfices pour le corps et l’esprit sont importants, comme le montrent plusieurs études scientifiques. L’ambre libère ses effets bénéfiques directement au contact de la peau humaine et exerce un effet thérapeutique sur les articulations, le cœur, le système circulatoire, la thyroïde et les voies respiratoires supérieures.

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Les propriétés bénéfiques de l’Ambre

Mythes, mystères et légendes accompagnent depuis plus de deux mille ans l’histoire de l’ambre, dont sont faits les bijoux précieux et les amulettes. Dans l’Antiquité, on croyait beaucoup aux pouvoirs magiques des pierres précieuses. Les pendentifs en ambre conservés dans les musées sont considérés comme des amulettes aux usages variés. Par exemple, les chasseurs des pays baltes les portaient pour améliorer la chasse.

On croyait que l’ambre rappelait la bonté et pouvait aider à attirer la bonne fortune. En effet, l’ambre possède en réalité des propriétés électrostatiques, à tel point que les hommes préhistoriques s’en sont rendu compte sans pouvoir expliquer pourquoi. La capacité de l’ambre à attirer les petits objets en a fait une pierre magique, idéale pour les amulettes porte-bonheur. Les caractéristiques mystérieuses de l’ambre, telles que sa capacité magnétique et ses couleurs chaudes et séduisantes, ont conduit les anciens à lui attribuer des propriétés magiques, apotropaïques et médicales.

En fait, ce qui ressemblait autrefois à de la sorcellerie ou de la magie s’explique facilement aujourd’hui. D’anciens talismans et amulettes sont conservés dans des musées. Dans certains cas, il s’agit de petites sculptures réalisées par des sculpteurs des cités grecques de la côte ionienne et des cités étrusques de Campanie, mais on peut aussi admirer de véritables colliers ou ceintures d’une valeur inestimable.

Dans la Grèce antique, Thalès appelait l’ambre électron (ἤλεκτρον) parce qu’il s’était rendu compte que lorsqu’il était frotté, il attirait différents objets lumineux, comme des plumes, de la fourrure ou de petits morceaux de papier. Ce phénomène a été étudié et décrit par le scientifique anglais William Gilbert en 1600.

Gilbert a formulé une théorie qui justifiait ce phénomène, appelée électrification par frottement, en supposant qu’en raison de l’échauffement des corps par frottement, un fluide est émis par le corps qui a la capacité d’attirer les objets lumineux placés à proximité. Malgré l’explication scientifique de l’électrification, la croyance dans les propriétés magiques de l’ambre et sa capacité à attirer le bien est encore très répandue.

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Les avantages de  l’ambre partie 1

La croyance dans les pouvoirs bénéfiques de l’ambre à Rome a été découverte grâce à Pline l’Ancien, écrivain, amiral et naturaliste romain. Il a rapporté à de nombreuses reprises des exemples d’utilisation du pouvoir de guérison de l’ambre. Il a écrit que les gens portaient (et portent toujours) des colliers d’ambre pour soigner les infections de la gorge et les amygdalites.
En Chine, l’ambre baltique mélangé à l’opium était utilisé comme sédatif, analgésique et spasmolytique efficace. En revanche, en Europe centrale, au XVIIIe siècle, l’utilisation de colliers d’ambre était recommandée pour calmer la colère des femmes hystériques, pour se calmer en général et pour bien dormir.

Les avantages de  l’ambre partie 2

Dans les pays baltes, l’ambre était un remède naturel populaire. Comme aujourd’hui, les colliers d’ambre étaient mis sur les bébés et les enfants pour soulager la douleur pendant la poussée dentaire. Jantar, comme on appelle la pierre miraculeuse, aidait à soigner les rhumatismes, les maladies des yeux et de la gorge, et même l’infertilité. Une pépite d’ambre appliquée près du plexus solaire stabilise le cœur, le système circulatoire et la rate.

Les spécialistes de la médecine naturelle recommandent de porter un collier d’ambre en cas de troubles cardiaques et thyroïdiens, mais aussi en cas d’asthme, de bronchite, d’amygdalite ou de mal de dents. Cependant, certaines des anciennes croyances sur les propriétés de l’ambre ont été confirmées par la recherche scientifique.

Acide succinique

Il a été constaté que l’acide succinique présent dans l’ambre baltique agit comme un biostimulant : il stimule le système nerveux, régule les reins et les intestins, est un agent anti-inflammatoire et n’est pas toxique. Des pommades et des crèmes pour les rhumatismes, l’asthme, les ulcères et les irritations de la peau, les bronchites, les inflammations de la gorge et de la thyroïde sont produites à base de ce composant. L’acide et l’huile obtenus à partir de l’ambre sont également utilisés par l’industrie cosmétique, contre les radicaux libres, ont des propriétés désinfectantes et atténuent les brûlures et les piqûres d’insectes. Pour ces raisons, les fabricants rivalisent en proposant toujours de nouvelles idées pour l’utilisation de l’ambre. On trouve sur le marché des encens, des crèmes, divers accessoires et même des matelas à l’ambre.

Les scientifiques étudient et tentent de décrire les propriétés de l’ambre depuis plusieurs siècles. En 1546, le scientifique allemand Georgius Bauer, connu sous le nom d’Agricola, a voulu expliquer l’origine de l’ambre et, en menant ses recherches, il a été le premier à obtenir de l’acide succinique à partir de l’ambre de la Baltique. La distillation « sèche » (en l’absence d’air) permet d’obtenir de la colophane (65%), de l’huile (27%) et de l’acide succinique (8%). Les proportions peuvent varier. À la fin du 17e siècle, le chimiste anglais Robert Boyle a approfondi ces études. L’huile d’ambre était utilisée pour traiter la syphilis, les calculs rénaux et les rhumes. Elle faisait partie de l’Eau de Lumière, un remède stimulant très populaire à cette époque. Le botaniste polonais Stefan Falmirz a utilisé l’encens d’ambre baltique pour guérir la peste. Le médecin apothicaire, Jan Karol Freyer, a composé de nombreux médicaments et onguents à base d’ambre, qui guérissaient les névroses, les troubles gastriques, la paralysie et bien d’autres choses encore. D’autre part, en Angleterre, les médecins utilisaient l’encens d’ambre dans les cas de tuberculose.

L’acide succinique présent dans l’ambre peut désormais être obtenu en laboratoire à moindre coût et en grande quantité. Il est largement utilisé dans le domaine médical. Dans l’industrie alimentaire, il est appelé E363 et est un régulateur d’acidité et également un arôme.
Un autre ingrédient largement utilisé est la colophane. Les crèmes à base de colophane et d’huile naturelles ont un effet chauffant et sont utilisées pour les rhumatismes, les torticolis et l’arthrite.

Selon la chercheuse Aniela Matuszewska, qui a publié un livre sur l’ambre en 2010, de nombreuses propriétés décrites de l’ambre doivent encore être étudiées. Il a été reconnu que l’ambre a la capacité d’interactions intermoléculaires, qu’il combat les radicaux libres et émet des ions négatifs. Cependant, il est toujours préférable de consulter un médecin spécialisé pour traiter les maladies graves.

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